¿Qué es la crioterapia?

Crioterapia y su historia

La crioterapia, de cuerpo entero, como la conocemos hoy fue desarrollada a finales de los años 70 en Japón por el Doctor Toshima Yamauchi. Este médico japonés encontró un método para enfriar rápidamente la superficie corporal mediante nitrógeno en estado gaseoso. Evitando al mismo tiempo enfriar los tejidos subyacentes. Dr. Yamauchi la usó con fines terapéuticos para tratar pacientes con artritis reumatoide.

Los antiguos egipcios ya usaban terapias a base de frío como tratamiento de salud y bienestar. Su eficacia ha quedado demostrada con el paso del tiempo. El descenso de las temperaturas a nivel de la superficie de la piel conlleva la liberación de endorfinas, que producen sensación de bienestar y alivio del dolor.

Las investigaciones realizadas en las últimas dos décadas, sobre todo en Europa y concretamente en Alemania (Dr. Fricke) y Polonia (Dr. Zagrobelny), han confirmado la eficacia terapéutica de la crioterapia en multitud de áreas clínicas. Los mayores focos de investigación han sido el tratamiento del dolor y los trastornos musculoesqueléticos.

En España, TIME (Tecnología e Innovación Médico-Estética) ha desarrollado Cryosense. La cabina de crioterapia más avanzada del mercado. Creando el sistema TCT (Thermal Contrast Technology) de contraste térmico. Combinando frío y calor para aumentar así los beneficios de este tratamiento.

Cryosense El Origen de la Crioterapia

El descenso de la temperatura en la capa exterior de la piel, conlleva una liberación de endorfinas, que reducen significativamente las inflamaciones y la sensibilidad al dolor

¿En qué consiste la crioterapia?

La crioterapia consiste en la exposición de la superficie corporal a temperaturas muy bajas (entre -110 ºC y -196 ºC). En un corto período de tiempo (de 2 a 4 minutos). Esto es posible gracias al uso del nitrógeno líquido evaporado, en un entorno controlado y siempre bajo supervisión médica. Se emplean condiciones extremas de frío para inducir una respuesta corporal. una respuesta a tres niveles: circulatorio, muscular y neuroendocrino.

La exagerada reducción de la temperatura a nivel de la superficie de la piel estimula los termoreceptores (sensores que reaccionan ante estímulos de frío). Y, estos emiten señales al cerebro para que genere una respuesta como mecanismo de defensa ante la inminente situación de hipotermia.

Crioterapia con Cryosense

¿Qué efecto tiene la crioterapia sobre el organismo?

La aplicación de frío en la crioterapia de involucra toda la médula espinal, por lo que se consiguen efectos a nivel sistémico en todo el organismo. Por contra, la crioterapia localizada se limita a unos pocos segmentos de la médula, por lo que sus efectos se limitan a la zona de aplicacion.

Los principales efectos de la crioterapia

  • Un Efecto analgésico: la crioterapia ha demostrado ser muy efectiva en el tratamiento del dolor, tanto agudo como crónico. Por ejemplo, en el caso de los pacientes con fibromialgia. El frío extremo de la crioterapia de cuerpo entero disminuye la velocidad de conducción nerviosa e inhibe las fibras nociceptivas, lo que ayuda a reducir la sensación de dolor.
  • El Efecto antiinflamatorio: La crioterapia influye en el proceso inflamatorio de forma similar a la que se explica en la reducción del dolor. La aplicación del frío extremo sobre la piel provoca una reducción de hiperperfusión dependiente de la inflamación a través de vasoconstricción. También, la desensibilización de nociceptores, una reducción del tono muscular y una reducción de la liberación neurogénica de mediadores de la inflamación.
  • Activación metabólica: el frío intenso generado en el interior de la cabina promueve en el organismo una serie de reacciones para compensar el descenso de temperatura a nivel de la superficie externa de la piel. Activa el metabolismo y la movilización de grasas acumuladas. Se pueden quemar entre 200 y 800 kilocalorías por sesión. Perdida no solamente durante los tres minutos de la aplicación del frío sino durante las siguientes seis horas posteriores.
  • Relajación: la crioterapia favorece la liberación de endorfinas y la serotonina. Además, de otras sustancias naturales que producen una sensación de bienestar y ayudan a combatir el estrés.
El efecto shock que produce el estímulo de frío extremo genera los siguientes efectos:
  • Se produce vasoconstricción, seguida de vasodilatación. Ante el frío extremo, el cerebro manda una señal para transportar la sangre hacia los órganos vitales. Allí, la sangre se enriquece con oxígeno y otros nutrientes y se depuran las toxinas. Al salir de la criosauna, se produce la vasodilatación: la sangre vuelve enriquecida a los sistemas periféricos del cuerpo.
  • Se liberan sustancias como las endorfinas, que producen sensación de bienestar.
  • A través de mecanismos neurorreflejos se obtienen resultados positivos a nivel de la percepción del dolor y de los procesos inflamatorios.

¿Qué aplicaciones tiene la crioterapia? Deporte, Salud, Estética, Bienestar

DEPORTE. Potencia el rendimiento físico. Favorece la recuperación muscular tras grandes esfuerzos. Facilita la recuperación de lesiones. Y, promueve el equilibrio mental del deportista. Ver mas

ESTÉTICA. Favorece la quema de calorías. La reducción de la celulitis. Ayuda a controlar el sobrepeso. Rejuvenece y mejora la calidad de la piel. Combate diversos trastornos. Oxigena las células y elimina toxinas. Ver mas

SALUD. Ayuda a aliviar el dolor. Dolor tanto a nivel crónico como dolor agudo. Favorece una mejora funcional de las articulaciones. Y, tiene efecto antiinflamatorio en el cuerpo humano. Ver mas

BIENESTAR. Favorece la liberación de endorfinas y de la serotonina. Ambas son sustancias naturales que crean una sensación de bienestar. Aumenta el nivel de energía. Y, reduce el estrés. Ver mas

¿Crioterapia como actúa en el dolor crónico? ¿Cuánto dura?

Como hemos explicado, el frío tiene un poderoso efecto analgésico y la crioterapia, a diferencia de la aplicación de frío localizado, involucra a toda la médula espinal por lo que el efecto es mucho más amplio. Una estancia de tres minutos en la cabina de frío puede inhibir y resolver el dolor crónico durante varias horas. Después de varias sesiones, el efecto se potencia y el alivio del dolor produce una liberación para varias semanas.

Las fibras nerviosas encargadas de enviar al cerebro el impulso del frío son más rápidas que las responsables de transmitir las señales de dolor. Cuando se excitan esas dos vías nerviosas se produce una competencia entre ambas. Las más rápidas inhiben la acción de las más lentas. De esta manera, el cuerpo identifica como más urgentes los impulsos provocados por el frío extremo e inhibe las señales de dolor. Se desensibilizan o incluso se desactivan los nociceptores, reduciendo la capacidad de detectar estímulos de dolor.

¿Cómo se produce el efecto antiinflamatorio con la Crioterapia?

La crioterapia modifica las funciones de defensa sistémica reguladas a nivel central. Entre las que se incluyen estos procesos inflamatorios localizados. La inflamación es un proceso fisiológico de curación del propio cuerpo, esencial y necesario para la protección de los tejidos sanos y reparación de los tejidos lesionados. Como consecuencia de su aplicación se producen:

  • Efectos vasomotores. Al aplicar frío sobre la superficie corporal se produce una vasoconstricción cutánea. La reducción del flujo sanguíneo que también ha sido observado a nivel articular. Esta fase es seguida de una vasodilatación de los vasos profundos (fenómeno de Lewis). Lo cual favorece el drenaje linfático.
  • Los Efectos metabólicos. Se observa una disminución del consumo de oxígeno y un descenso del metabolismo en el área afectada. Esto provoca una disminución en la secreción de los mediadores de la inflamación y también del dolor.
  • Efectos sensitivo-motores. El frío eleva el umbral doloroso de los nociceptores y disminuye la velocidad de conducción nerviosa.
  • Los Efectos neuromusculares. El frío provoca una disminución de la espasticidad. Se produce por dos mecanismos. Por un lado, por la disminución de la hiperactividad gamma. Y, por otro, por el descenso de las descargas aferentes del huso neuromuscular. Este proceso da lugar a una disminución del tono muscular, que rompe el ciclo espasmo-contractura-dolor.

¿Cómo actúa la crioterapia a nivel metabólico?

Se ha demostrado la eficacia en el tratamiento de la celulitis, flacidez y acumulación de grasa. El frío intenso, generado en el interior de la cabina de crioterapia, promueve en el organismo una serie de reacciones con el fin de compensar el descenso de temperatura a nivel de la superficie externa de la piel. Produce una activación del metabolismo y la movilización de grasas acumuladas. Se pueden quemar entre 200 y 800 kilocalorías en una sesión.

¿Qué sustancias se liberan con la crioterapia y qué efectos producen en el organismo?

Las principales sustancias que libera el organismo tras la crioterapia son las endorfinas y la serotonina.

Las endorfinas son neuropéptidos que se liberan a través de la médula espinal y del torrente sanguíneo. Promueven la calma. Crean un estado de bienestar. Mejoran el humor. Reducen el dolor. Retrasan el proceso de envejecimiento. Potencian las funciones del sistema inmunitario. Además, de contrarrestan los niveles elevados de adrenalina asociados a la ansiedad.

La serotonina es un neurotransmisor que se encuentra en diversas regiones del sistema nervioso central, relacionada con el estado de ánimo. Interviene en la regulación del apetito. Influye en el deseo sexual. La actividad motora. Favorecen el sueño y la vigilia. Ayudan en las funciones perceptivas y cognitivas, entre otras.

¿Tiene contraindicaciones la crioterapia?

  • Como pauta general, no se recomienda su uso en personas con problemas cardiacos.
  • Si la sesión se quiere realizar después de una de las comidas, deberá esperarse unas 2 horas hasta que haya finalizado la digestión.
  • No deben someterse a crioterapia, o deben consultar previamente con su médico, personas que se encuentren en alguna de las siguientes situaciones: estado general grave. Descompensación de enfermedades cardiovasculares crónicas. Infarto agudo de miocardio. Insuficiencia cardiaca en etapa II. Ritmo cardiaco de pronóstico desfavorable. Hipertensión arterial ( ≥ 180/100 mm Hg). Derrame cerebral. Enfermedades vasculares: Síndrome de Raynaud, vasculitis sistémicas, Crioglobulinemia, agammaglobulinemia, criofibrinogenemia. Fiebre con más de 37,5°C. Tuberculosis. Tumores malignos. Diátesis hemorrágica, Anemia severa. Hipertiroidismo. Neurosis histérica. Intolerancia al frío. Urticaria fría. Embarazo. Menores de 15 años.

¿Que precauciones deben tomarse?

  • Despojarse de objetos metálicos (pendientes, anillos, piercing, etc)
  • Ponerse los protectores que se le suministran para proteger sus pies
  • Entrar en la cabina en ropa interior. Sujetador y braguita si es mujer; y slip si es hombre (recomendable de algodón), y calcetines
  • Asegurarse de que la piel está perfectamente seca
  • No utilizar ninguna crema antes de la sesión. Se deben eliminar los restos de cremas corporales que puedan quedar en la piel, si se han utilizado previamente.
  • En caso de llevar piercings que no se puedan quitar, deberán cubrirse con esparadrapo
  • La cabeza deberá encontrarse por encima del extremo superior de la cabina antes de iniciar la sesión. Para lo que se ajustará la altura de la base de la cabina
  • Se ha de colocar el collarín de seguridad y ajustarlo al cuello para evitar la salida de vapores hacia las vías respiratorias durante la sesión
Durante la sesión

Cuando el equipo se pone en marcha deberá realizar giros o rotaciones de 360°, lentamente, tanto hacia la izquierda como hacia la derecha.

Se ha de comunicar al personal que dirige la sesión cualquier incomodidad o molestia que se pueda percibir.

Recordamos que el usuario puede salir de la cabina en cualquier momento, pues la puerta se abre con una leve presión. Sin embargo, la apertura de la puerta supondrá la finalización de la sesión.

Si tienes más preguntas escribe  a nuestro Equipo Médico Cryosense rellenando el formulario.

Después de la sesión

En caso de detectar algún efecto no deseado, deberá comunicarlo al personal que le ha atendido para recibir las explicaciones y el seguimiento correspondiente.

¿Quién utiliza la crioterapia?

La crioterapia está cada vez más extendida en el deporte de alta competición. En Estados Unidos hace años que este tratamiento está plenamente implantado entre los clubes y deportistas para cuidar su preparación y recuperación. En el resto del mundo, el crecimiento está siendo muy notable.

La mayor parte de los equipos de la NBA, béisbol y fútbol americano usan la crioterapia de forma habitual. Grandes estrellas del deporte como Cristiano Ronaldo, LeBron James, Conor McGregor, Gareth Bale y un largo etcétera, también usan este tratamiento como parte de su preparación. Por ejemplo, el Real Madrid, el Villarreal, la UD Las Palmas o los Arizona Cardinals tienen su propia cabina de crioterapia Cryosense.

Fuera del deporte, algunos países, como Polonia, prescriben hasta 20 sesiones de crioterapia a través del “Sistema de Seguridad Social” para tratar pacientes con dolor (crónico o agudo) o con problemas inflamatorios.

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